lapin

Lapin

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Pour les articles homonymes, voir Lapin (homonymie). 

Homonymie biologique :
le terme Lapin désigne en français plusieurs
espèces distinctes.
Lapin
Lapins sur une céramique, Louvre.
Taxons concernés
Articles sur le lapin commun
Autres sous-pages sur les lapins


Le mot lapin est un terme très général qui désigne certains mammifères à grandes oreilles de la famille des léporidés. Cet animal étant très présent dans la symbolique populaire, son nom est largement utilisé pour différents lieux ou pour des personnes. De nombreux personnages fictifs célèbres sont également des

L'animal

Les lapins ont une silhouette moins élancée que celle des lièvres, ils naissent aveugles et nus, et doivent donc rester cachés dans un nid pendant plus d'une semaine avant de sortir à l'air libre. Le lapin domestique est élevé à présent dans le monde entier [1].

  • la lapine est la femelle du lapin.
  • Le lapereau est son petit.

Espèces diverses

les lapins sont présents un peu partout sur la planète et se répartissent en neuf genres (voir encadré ci-contre).
Sept de ces genres ne comprennent qu'une seule espèce, le genre Nesolagus comprend deux espèces et le genre Sylvilagus ou lapins d'Amérique, comprend quinze espèces. Soit 24 espèces de lapins différents auxquels s'ajoutent les multiples races de lapins domestiques.

Les lapins domestiques élevés dans le monde sont tous issus du lapin européen, Oryctolagus cuniculus[2].

Les lapins les plus courrants sont:

Économie

Le Lapin est élevé pour sa chair. Sa peau a actuellement une valeur économique moindre que dans le passé. Il est également élevé en tant qu'animal de compagnie. L'introduction du lapin en Australie provoque de nombreux dégats écologiques.

Article connexe : Lapin européen.

Le lapin en général dans l'histoire et la mythologie[modifier]

Ne faisant référence à aucune espèce précise le lapin est très présent dans la culture populaire :

Le lapin de Pâques remplace la poule pour apporter les oeufs aux enfants dans les pays anglo-saxons lors des fêtes traditionnelles de Pâques. Des lapins en peluche ou en chocolat sont à cette occasion offerts aux enfants. En Australie toutefois le lapin, trop prolifique et considéré comme nuisible, est à présent remplacé auprès des jeunes enfants par le bilby, petit marsupial qui lui ressemble par la taille ou les grandes oreilles mais qui est une espèce protégée en voie de disparition dans ce pays.

Détail d'un calendrier aztèque montrant un lapin.
Détail d'un calendrier aztèque montrant un lapin.

Le lapin blanc est un personnage de la mythologie japonaise aussi bien que de la littérature occidentale avec celui que Lewis Carroll fait poursuivre par « Alice au pays des merveilles » et que l'on retrouve « De l'autre côté du miroir » ou, plus récemment, celui du film Matrix tatoué sur l'épaule de l'héroïne [3] . C'est aussi traditionnellement la couleur des lapins sortant du chapeau des prestidigitateurs.

Le Lapin est aussi un signe de l'horoscope chinois.

Les reliefs et ombres à la surface de la lune évoquent pour certain la forme d'un lapin. Ce dernier est donc souvent associé aux symboles lunaires comme le faisaient les Aztèques. [4].

Le lapin étant très prolifique, il est considéré, avec le lièvre, comme un symbole de fécondité dans plusieurs pays [5]. On parle aussi de « chaud lapin » pour évoquer un homme qui collectionne les conquêtes féminines.

Le lapin et les superstitions

La patte de lapin est parfois considérée comme un porte-bonheur.

Le lapin, rongeur de cordages, fait partie de la superstition des marins, et par extention du monde du théâtre qui les employait dans les cintres. Ils le désignent par des péripharses comme "l'animal aux longues oreilles", "cousin du lièvre" ou par le mot "pollop" sous peine de porter malheur.

Le lapin en général dans L'art[modifier]

commons:Accueil

Wikimedia Commons propose des documents multimédia libres sur les lapins dans l'art.

Dans sa « Vierge au lapin » par exemple le peintre Titien met un lapin blanc au premier plan en symbole de pureté mariale[6].

Le lapin est aussi un motif très présent dans l'art populaire.

Article connexe : Liste des lapins de fiction.

lapins.

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