la tortue(simple)

Testudines

Pour les articles homonymes, voir Tortue (homonymie). 

Comment lire une taxobox
Tortue
Tortue de mer géante (Bornéo)
Classification classique
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embr.Vertebrata
ClasseReptilia
Sous-classeChéloniens
Ordre
Testudines
Linnaeus, 1758
Références
ITIS : tsn 173749 (en)
Répartition géographique

Tortues

Taxons de rang inférieur
  • Voir texte

Tortues à tempes rouges

Tortue des Seychelles
(vue sur l'île « Félicité »)

Tortues géantes des Seychelles.

D'autres documents multimédia
sont disponibles sur Commons
Parcourez la biologie sur Wikipédia :

Les tortues (Testudines) sont un ordre de reptiles. Ils existent deux sous-ordres, les Pleurodires qui regroupent des tortues palustres et les Cryptodires qui regroupent les tortues marines, terrestres et certaines amphibies. Les testudines forment le dernier ordre (clade) de la sous-classe des Chéloniens à avoir survécu à l'extinction du Permien.

Les tortues comportent environ 300 espèces réparties en 3 groupes : les terrestres, les aquatiques et les amphibies. Plusieurs espèces sont menacées d'extinction. Bien que les tortues soient abondantes aux tropiques, elles sont également diverses dans des régions tempérées et même présente dans les eaux arctiques.Description [modifier]

La caractéristique principale des tortues est d'être un reptile muni d'une carapace. Elle n'a pas d'oreille externe et est à sang froid.

Crâne d'anapside *j : jugal,*p : pariétal,*po : postorbitaire,*q : carré,*qj : quadratojugal *sq : squamosal
Crâne d'anapside
*j : jugal,*p : pariétal,*po : postorbitaire,*q : carré,*qj : quadratojugal *sq : squamosal

Les tortues sont des anapsides c'est à dire qu'il n'y a pas de fosse temporale au niveau du crâne. Pour toutes les tortues, l'os carré est concave. L'os squamosal est limité à la moitié de la joue. L'os quadratojugal et l'os carré sont relativement grands. C'est une caractéristique contraire aux primitives caractéristiques des amniotes pour lequel le quadrate est petit et entièrement couvert latéralement par un grand squamosal. L'os postpariétal est absent de sorte que la fosse temporale est encadré seulement par les os pariétals et les os supratemporals pour la plupart des tortues primitives Proganochelys[1]. La machoire est sans dents mais est plutôt couverte par une surface cornée. L'os postfrontal est absent, ce qui a pour conséquence qu'il y a une surface de contact importante entre os préfrontal et l'os postorbital, et entre l'os frontal et l'os postorbital[1].

Squelette de tortue luth
Squelette de tortue luth

Les tortues possèdent une ceinture scapulaire encerclée par les côtes, conditions uniques chez les vertébrés. Cette importante modification anatomique peut être suivie au cours des premiers stades de l'ontogénèse[2]. La peau, recouverte d'écaille, sert de protection mais joue aussi un rôle dans la thermorégulation, et dans les rapports sociaux. Le tégument peut chez certaines espèces jouer un rôle dans les échanges gazeux extra-pulmonaires. Certaines tortues peuvent absorber l'air par leur peau, les trionychidés peuvent en absorber dans l'eau jusqu'à 70% de leurs besoins. Les tortues ne muent pas même si périodiquement, pour certaines espèces aquatiques, la peau de celles-ci s'exfolie sous la forme d'un mucus translucide. L'organe de Jacobson est très réduit, voire absent. Sans dent, elles sont pourvues d'un bec appelé rhamphothèque. Le rhamphothèque supérieur est appelé rhinothèque et le rhamphothèque inférieur est appelé gnathothèque. Les glandes salivaires sont dépourvues de d'enzymes digestives. Toutes les tortues possèdent une valvule iléo-caecale inexistante chez les squamates. Le foie est toujours volumineux. Les poumons, formés par des sacs alvéolaires, sont assez primitifs. Toutes les espèces résistent assez bien à l'anaérobiose qui sert non seulement aux tortues aquatiques mais aussi aux tortues terrestre pendant l'hibernation. Les espèces marines peuvent extraire 35 à 52% de l'oxygène de leur respiration[3]. Un phénomène de modification du flux sanguin peut être observé en cas de dianarose prolongée pour protéger certains organes vitaux. Le système veineux est assez complexe pour cette raison. Le coeur possède deux oreillettes et un ventricule. Les viscères sont similaires à ce que l'ont retrouve chez les reptiles et les oiseaux. Toutes les tortues sont ovipares et les oeufs doivent être incubés.

Alimentation [modifier]

La tortue a une alimentation variée, qui dépend essentiellement de l'espèce. Certaines sont herbivores, d'autres carnivores, elle peuvent aussi être omnivores.

Les tortues de terre comme la tortue d'Hermann sont principalement végétariennes : elles se nourrissent de diverses plantes et de fruits, auxquels elles ajoutent parfois quelques petits escargots. Éviter de leur donner viande, jambon, poisson, aliments pour chiens et chats, pâtes, riz, pain et lait qu'elles mangeront mais qui nuiront gravement à leur santé (carapace déformée, longévité diminuée...).

Par contre, les tortues aquatiques (tortues de Floride, cistude, ...) sont omnivores (elles mangent de la viande, du poisson, des méduses en plus de certains végétaux, et des crevettes). Elles sont surtout carnivores lorsqu'elles sont jeunes et deviennent végétariennes (pas complètement) lorsqu'elles sont adultes...

Espérance de vie [modifier]

Les tortues géantes des Galapagos possède une longévité exceptionnelle.
Les tortues géantes des Galapagos possède une longévité exceptionnelle.

S’il est vrai que les tortues peuvent vivre très longtemps, les centenaires restent l’exception. L’espérance de vie moyenne d’une tortue est de 50 ans. Différents records de longévité ont été enregistrés, notamment celui de Harriet, une tortue géante originaire des îles Galapagos. Ou encore celui d'Adwaitya, estimée comme la plus vieille tortue du monde, une tortue géante qui provenait des Seychelles et qui aurait atteint 255 ans avant de rendre l'âme au zoo de Calcutta.

Détermination du sexe [modifier]

A la naissance, il faut disséquer les individus pour regarder la structure des gonades. Chez les adultes ou les subadultes, en général, chez le mâle, la carapace ventrale est concave, alors que chez la femelle elle est plutôt convexe. Parfois, les ongles sont courbés et longs chez les mâles, droits et plus courts chez les femelles. Pratiquement toujours, la queue du mâle est aussi bien plus large et longue que celle de la femelle.

La détermination du sexe correspond à l'évènement au cours du développement embryonnaire qui va faire d'une tortue, un mâle ou une femelle. Il existe trois grandes modalités de détermination du sexe chez les tortues. Le sexe peut-être déterminé par la combinaison chromosomique des gamètes, soit dans un système XX (femelle) XY (mâle) soit ZZ (mâle) ZW (femelle). X, Y, Z et W symbolisent des formes chromosomiques. Chez de nombreuses espèces il existe un mécanisme supplémentaire ou remplaçant celui-ci. On sait depuis la fin des années 1960 que, à une période critique de l'incubation, la température influe sur la détermination du sexe des embryons de certaines espèces de reptile.

C'est le cas des Testudines. Claude Pieau a écrit plus d'une centaine d'article scientifiques sur le sujet dont certains restent une référence[4].

Article connexe : oeuf (reptile).

Arribada et reproduction [modifier]

Les pontes collectives des tortues marines sont appelées arribada. Elles ont lieu sur les plages au début et à la fin des cycles lunaires quand la marée et le ressac sont au plus bas. La femelle utilise les pates arrières pour creuser, cependant il existe de rares exceptions (Pseudemydura umbrina)[3]. Quelques tortues gardent leurs nids comme les Manouria emys ou les Kinosternon flavescens[3].

Bébé tortue de mer après l'éclosion.
Bébé tortue de mer après l'éclosion.

La plus part des tortues ont un cycle de reproduction annuel, cependant les femelles peuvent pondre plusieurs fois par an. Le mâle est à quelques exceptions près, plus petit que la femelle, et sont plastron est en creux. Leur queue est plus longue que celle des femelles et les griffes des pâtes arrières, surtout pour les tortues aquatiques, sont plus longue chez les mâles. Chez de nombreuses espèces la coloration de la robe, de la tête ou des iris sont différents chez les mâles et les femelles. La maturité sexuelle des tortues, d'une façon générale est tardive (15 à 20 ans chez les Gopherus polyphemus[3]).

Origine [modifier]

Les fossiles des Chéloniens les plus anciens date de la fin de Trias. La plus grande diversité des espèces de Testudines date de la fin du crétacé. Les tortues n'ont que peu évoluées et cette évolution a porté sur la réduction du nombre d'os du crâne.

On a proposé le reptile Eunotosaurus du permien en tant qu'ancêtre aux tortues. Cependant, la présence d'un os d'ectopterygoid dans le crâne et l'agencement des os, des nerf et des vaisseaux sanguins suggèrent que ce genre ne doit pas être celui d'origine. On a ensuite pensé[5]au Captorhinidae (Cotylosaurus) mais l'agencement des os du crâne ne correspondait pas non plus. On a aussi proposé les Procolophonides[6] et des Pareiasaurus[7]. Les propositions les plus récentes reprennent une vieille idée étayée par la recherche moléculaire qui propose que l'ancêtre des tortues ne serait pas des anapsides mais des diapsides ayant perdu leur cloison temporale[8]. Il convient alors de préférer le terme Chéloniens pour la sous-classe de cet ordre.

Les fossiles de tortues sont nombreux. Le plus primitif et important est celui du Proganochelys. Cette tortue montre les dispositifs primitifs absents des tortues modernes qui le rendent utile comme repère pour l'étude de l'évolution des tortues (comme une rangé de dents vomériennes et palatines[2]. Aussi ancien que lui, le Proterochersis qui pliait le cou pour renter la tête et dont le bassin est joint à la carapace. Sa présence vers la fin de trias indique que la différentiation Pleurodires-Cryptodires a eu lieu à cette époque. Le cryptodire le plus ancien connu est le Kayentachelys[9] du milieu du Jurassique en Amérique du Nord. Les fossiles de cryptodires marins éteints sont communs dans beaucoup de régions d'Europe et d'Asie. Beaucoup appartiennent à la famille des Plesiochelyidae[10]qui formait le groupe le plus important à du crétacé. Cette famille s'est éteinte peu de temps plus tard.

Systématique [modifier]

La systématique est en mesure d'évoluer, se reporter à la documentation actuelle pour avoir des informations fiables. Elle est décrite complètement dans l'article « testudines (classification phylogénétique) ».

|--     |-- Proganochelys (éteinte)     |-- Casichelydia        |-- Pleurodira        |-- Cryptodires           |-- Kayentachelys (éteinte)           |-- Selmacryptodira              |-- Paracryptodira                  |-- Pleurosternidae (éteinte)                  |-- Baenidae (éteinte)              |-- Eucryptodira                  |-- Plesiochelyidae (éteinte)                  |-- Centrocryptodira                      |-- Meiolaniidae (éteinte)                      |-- Polycriptodira 

Liste alphabétique des genres de tortues

Symbolique [modifier]

Dans la symbolique orientale, la Tortue symbolise la sagesse, la longévité, l'immortalité, et la Terre.

En Chine, la tortue possède une symbolique particulièrement forte et importante, se faisant l'allégorie du monde. En effet, une fois sur le dos, le ventre de la tortue forme un carré, inscrit dans le cercle formé par la carapace, figurant ainsi la conception schématisé du monde chinois: le carré, au centre du monde, représente la Chine, les parties entre carapaces et ventre le reste du monde, les "barbares", tandis que le monde célèste s'étend au-dela du cercle.

En Inde également, la tortue prend une certaine importance dans les mythes et légendes. La tortue Kurma est le second avatar, la seconde incarnation de Vishnu sur terre (descendu pour montrer la voie aux hommes, pour sauver l'humanité). Schématiquement, c'est encore la tortue qui supporte le monde, le portant sur sa carapace.

  • Un article sur la tortue symbole écrit en 2004 par un des contributeurs de la Wikipédia

Protection [modifier]

Les fossiles de la gorges d'Olduvai indiquent que les hommes ont mangé des tortues pendant au moins 2 millions d'années. L'homme a eu un impact important sur les tortues, causant l'extinction de beaucoup d'espèces, particulièrement sur les tortues de terre. Aujourd'hui beaucoup de tortues de terre, tortues de mer et d'eau douce sont en voie d'extinction. La dégradation voir la perte des habitat ainsi que le massacre continu des femelles reproductrices sur la plage, le ramassage des oeufs sont les plus grands problèmes.

La plupart des tortues sont protégées, ce qui implique que posséder, acheter ou vendre une tortue pour presque toutes les espèces est réglementé, les centres de protection déconseillent fortement, dans l'intérêt des espèces, d'enfreindre la loi pour posséder une tortue, les personnes voulant être en contact avec les tortues peuvent contribuer à leur protection en étant bénévole dans des centres de protection.

Les espèces dont le commerce est interdit sont spécifiées dans la convention CITES de Washington. Enfreindre cette réglementation expose a de lourdes sanctions.

La pollution y compris des sacs en polyéthylène, les filets et les modifications climatiques sont la principale cause de disparition d'espèces de tortues.

Aucune note. Soyez le premier à attribuer une note !

Ajouter un commentaire

Vous utilisez un logiciel de type AdBlock, qui bloque le service de captchas publicitaires utilisé sur ce site. Pour pouvoir envoyer votre message, désactivez Adblock.

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site

×